25 apr 2015

'The Best of R.E.M.' (20 canzoni)




Una delle migliori band degli ultimi 30 anni e rotti... anche se si sentono sempre più raramente.


Michael Stipe (vocals), Peter Buck (lead guitar), Mike Mills (bass), Bill Berry (drums) 




La storia
[di Peter Patti]


MURMUR  

I R.E.M. (la sigla sta per "Rapid Eyes Movement", una fase del sonno in cui le pupille si muovono) avevano già debuttato con Chronic Town, un EP molto interessante, ma ogni cosa ebbe veramente inizio nel 1983, quando Peter Buck, Michael Stipe, Mike Mills e Bill Berry (il batterista, che lascerà la band nel 1997) registrano Murmur. L'album, caratterizzato da atmosfere cupe e misteriose, catapulta i R.E.M. nel Parnaso delle band più significative degli Anni Ottanta. I critici scambiano frasche per fiaschi e li paragonano ai Byrds, non avendo altri cassetti in cui riporre il suono innovativo del quartetto di Athens.
Buck, Mills e Berry sono musicisti in gamba che, come i componenti di tutti i grandi gruppi della storia della musica, sanno bene armonizzare le loro spiccate individualità. La chitarra di Buck, in particolare, ha un riverbero "di campana" (o, meglio, "di glockenspiel") che - non lo si nega - ricorda le magiche proprietà della Rickenbacker a 12 corde di Roger McGuinn (attenti a non pompare il volume: pericolo di tinnitus!).
Il titolo dell'album sembrerebbe descrivere a pennello lo stile vocalistico di Stipe, che "addolcisce" i suoi enigmatici testi con manierismi vocali da cantante pop. Gli smash-hits di Murmur sono "Radio Free Europe" e "Talk About The Passion" (da cui furono ricavati altrettanti single), ma il resto del materiale ("Pilgrimage", "Perfect Circle", "Catapult", "Shaking Through"...) è ugualmente di alto livello, e legato da un filo conduttore non solo per lo stile musicale.
Più o meno con l'uscita di Murmur scoppiava negli States il fenomeno delle "college radio", e i R.E.M., che furono adottati da molte di quelle emittenti, furono subito collocati su uno dei versanti estremi dell'ampio spettro di stili che imperversava nell'etere rivoluzionato; sulla sponda opposta campeggiavano gli Hüsker Dü...
A distanza di più di 20 anni, Murmur continua a proporsi come un capolavoro della scena più creativa dell'underground marca South States, e molti addirittura sostengono che rimane il migliore lavoro della band, mai più superato.  Ascoltando il disco, saltano all'orecchio esplosivi passaggi intermediari (i "bridges"), ritornelli esplosivi, e soprattutto la voce di Stipe (la quale anch'essa assume in qualche modo la funzione di strumento), "mormorante" testi tanto belli quanto spesso incomprensibili. Notevoli anche l'orgasmatica coda di "Radio Free Europe," il bridge surreale di "West Of The Fields," la sorprendente "Conversation Fear", i cori di "9-9," la rockeggiante "We Walk" e il brillante sfumando di "Shaking Through". L'insieme contribuisce a infondere nell'ascoltatore una sottile euforia, come dopo una dose di "dope".          A MUST!



RECKONING    
Già l'anno successivo, con Reckoning (il "road record" dei R.E.M.), giunge un più vasto successo di pubblico. Reckoning è un tantino più rockeggiante dell'opera precedente; i testi parlano di amori perduti e perduti luoghi... come si addice a una band "on the road". L'album venne registrato intorno al Natale del 1983, per un totale di 16 giorni lavorativi. (Bisognava affrettarsi anche per riguardo al budget, allora invero scarso.) Il "work title" dell'album era "File Under Water", a voler sottolineare un senso di continuo fluire, una sfuggevolezza d'identità; la stessa sfuggevolezza che creava difficoltà a critici e ascoltatori ad appioppare un'etichetta alla band. (Stavolta li avrebbero paragonati ai Beatles!) Le prime tre canzoni trattano proprio - in maniera letterale - il tema del "fluire". Per esempio "So. Central Rain (I'm Sorry)", che parla delle inondazioni di cui fu succube la città di Athens, con tanto di linee telefoniche completamente fuori uso e i componenti della band - che si trovavano in tournée - impossibilitati a prendere contatto con familiari e amici.
"(Don't Go Back To) Rockville" testimonia dell'abilità compositoria di Mike Mills. La canzone, registrata in una sola "take", originariamente era stata concepita in stile garage rock, ma all'ultimo momento fu deciso di rallentarne il ritmo e ne risultò una ballata country rock. "(Don't Go Back To) Rockville" divenne immediatamente un inno della scena underground americana. In "Pretty Persuasion", invece, un semplice giro di accordi apre la strada verso una strofa composta da armonie corali. Giusto "Rockville" e "Pretty Persuasion" sono i due poli stilistici di Reckoning: si spazia da un gentile country a un rock energico, il tutto arricchito da una poesia di immagini liquide.            A MUST!



FABLES OF THE RECONSTRUCTION      rem - fables
Nell''85 è il turno di Fables Of The Reconstruction (curioso ma non insensato capovolgimento di "reconstruction of the fables"), risultato artistico del periodo londinese della band. Peter Buck una volta lo definì un "misery album", ovvero "album di un'epoca di miseria"; una definizione che potrebbe essere pure tradotta con "album miserabile" (!). Più tardi comunque si rimangiò la parola:
"Fables Of The Reconstruction è un disco molto cool, come ora mi tocca riconoscere. Il fatto è che ci trovavamo in tour da 5 anni ed eravamo ancora dei morti di fame, e intendo dire proprio di quelli con le ragnatele in tasca! A Londra alloggiavamo tutti quanti in un'unica camera d'albergo, che distava un miglio dalla più vicina stazione dell'Underground e altrettanto dallo studio di registrazione. In quel periodo pioveva a catinelle: l'acqua scendeva senza requie e noi... non possedevamo nemmeno una giacca adeguata!"
Le "lyrics" di Fables Of The Reconstruction sono la prova della sempre maggiore maturità di Stipe, che qui narra - sia pure nella sua solita maniera enigmatica - di una forte nostalgia di casa, trasmettendo le tristi sensazioni che si provano nel  trovarsi in un posto estraneo. ("We can reach our destination, / but it's still a ways away": "Drive 8"). Tra le canzoni che risaltano per qualità musicale e/o poesia dei testi ricordiamo "Drive 8", "Green Grow The Rushes" e "Can't Get There From Here", quest'ultima trasmessa ripetutamente da emittenti radiofoniche nazionali e internazionali e il cui suggestivo videoclip ebbe grande successo su MTV.
Fables of the Reconstruction è sicuramente l'album più sperimentale - e comunque più cupo - dei quattro ragazzi di Athens, e alcuni critici arrivarono ad asserire: "Con quest'opera, i R.E.M. hanno oscurato la fama dei Joy Division".

LIFES RICH PAGEANT    rem - lifes
Ancora un anno e ancora un album: Lifes Rich Pageant ('86). A questo punto della loro carriera, i R.E.M. vogliono solo divertirsi, e sfornano un disco che, a melodie volutamente poppeggianti, affianca testi critici. Lo battezzano con una frase pronunciata da Peter Sellers nel film A Shot In The Dark (della serie Pink Panther), frase da loro usata quando si accorgevano che le cose si mettevano male: "Tutto questo fa parte del 'life's rich pageant' " (ovvero: del carosello della vita) dicevano ironicamente, rifacendo il verso all'Ispettore Clouseau. Era il loro modo di sdrammatizzare. Ma nessun incidente, nessun imprevisto ostacolò il lavoro in studio, per cui impiegarono appena una settimana.
Come già detto, Lifes Rich Pageant è un'opera più diretta, più comunicativa delle precedenti, anche nei testi. L'album conferma il desiderio mai sopito dei R.E.M. di aderire a sonorità rock senza cadere nella sindrome da arrangiamenti elettronici (i famigerati "drum-delays") tipica di quel decennio. Per l'intera la durata del disco, la voce di Stipe (con l'unica eccezione di "Superman", che è cantata da Mills) si eleva nettamente sull'ordito strumentale. (Il contrario di quanto accadde in Fables Of The Reconstruction e negli altri lavori passati, dove i lead vocals erano spesso un "mormorio".) Lifes Rich Pageant è un'opera decisamente assertiva ("I Believe"), e le convinzioni politico-esistenziali del gruppo vengono fuori palesi quanto mai.
Anche qui, tutti i tracks possono fungere da "ispirazione immaginifica" (chi fu ad affermare che i R.E.M. producono "music for writers"?), come dimostra la bellissima "Full On Me". "Full On Me" comincia con un accenno agli esperimenti di Galilei sulla forza di gravità terrestre ("Feathers hit the ground / before the weight can leave the air") per focalizzarsi successivamente su temi come la pioggia acida e le multinazionali "che comprano e vendono il cielo".
Ma la vera canzone-capolavoro di Lifes Rich Pageant è senz'altro "Cuyahoga", in cui un'innocua nuotata nelle acque rossastre dell'Apalachee River richiama l'associazione (macabra, ma non gratuita) dei fiumi di sangue versati dagli Indiani d'America: una carneficina che è una macchia indelebile nella storia degli United States of America. Nei versi che seguono, a tale accusa se ne sovrappone un'altra: quella che si riferisce al fiume Ohio, irrimediabilmente avvelenato dagli scarichi industriali. I versi in apertura - "Let's put our heads together, and start a new country up" - suonano come una chiamata alle armi... ed è, di certo, l'invito a una militanza attiva contro tutte le ingiustizie.               A MUST!



DEAD LETTER OFFICE    rem - document

Uscita nel 1987, questa raccolta contiene l'intero EP-debutto Chronic Town, dell' '82, insieme a quindici "facciate B" e ad altri pezzi della band meno noti o del tutto inediti, tra i quali alcune covers dei Velvet Underground.
Consigliato solo ai fans più accaniti.


DOCUMENT    rem - document                         

Document, sempre del 1987, è una polaroid della "situazione della Nazione". Il titolo fu suggerito dallo stesso Stipe, il cui scopo più alto rimaneva - e rimane - di riuscire comprensibile a tutti, ma che oggi comunque non ha difficoltà ad ammettere di ignorare a cosa esattamente si riferiva in frasi come "tryin' to tell you something we don't know" e "there's something going on that's not quite right".
Perché "Document?" Presto spiegato: quell'anno i R.E.M. erano impegnati a mixare le nuove canzoni usandole come un ideale soundtrack per documentari storici e altre esperienze visuali, tipo le Olimpiadi di Berlino del 1936 e un programma televisivo che illustrava la paranoia del Senatore McCarthy (quello che intentò i famosi processi "anticomunisti"). Ma Document voleva altresì proporsi come una sorta di diario dei dieci anni trascorsi assieme dai componenti del gruppo e, parallelamente, come resoconto di quanto avveniva sul Pianeta Terra. Il risultato finale fu uno degli album più "arrabbiati" della band; e ciò nonostante che metà delle songs affrontassero apparentemente temi  disimpegnati.
Alcuni tracks:
"The One I Love", come suggerisce il titolo "convenzionalmente pop" (evento assai raro nella discografia del gruppo, così ricca di titoli "ostici"), è una storia d'amore... e di tradimento. È l'io-narrante, ovvero il cantante Michael Stipe, a tradire: nella canzone, cambia partner senza rimorso alcuno e non mostra l'intenzione di giurare fedeltà alla nuova compagna ("a simple prop to occupy my time": "qualcuno che serva da passatempo")...
"Finest Worksong" rispecchia invece "l'etica del lavoro intrinseca nella mentalità degli americani", come Stipe dichiarò in un'intervista al glorioso - e ormai deceduto - Melody Maker. Ma è altresì la parabola della fatica che deve affrontare un musicista "prof" per rimanere produttivo.
La trascinante "It's The End Of The World As We Know It (And I Feel Fine)" rappresenta un po' la "Subterranean Homesick Blues" di Michael Stipe. È una litania ossessionante di termini e luoghi comuni (similmente che nella   canzone di Dylan, per l'appunto) senza nessun altro senso che quello di rendere il caos del mondo - felice o doloroso che lo si voglia considerare. (Vedi il file "Real People Mentioned in R.E.M. Songs"). L'ispirazione per questa song si può far risalire all'assidua frequentazione degli ambienti hipster di N.Y. (con tanto di party alternativi) da parte di Buck e Stipe: "... jellybeans, cheesecake, Lester Bangs ubriaco...". L'elenco è "speziato" con l'aggiunta di nomi di personaggi celebri quali Leonid Brezhnev, Leonard Bernstein e Lenny Bruce. "It's The End Of The World..." è, insomma, il ritratto di un pianeta sul punto di  ammattire definitivamente, come se qualcuno avesse scoperchiato il Vaso di Pandora. Sul ritornello di Stipe, Mike Mills fa da contrappunto con la frase "Time I had some time alone" ("È ora che me ne stia un po' per conto mio").


GREEN    rem - green

"I'm very scared of this world" canta Stipe sui mandolini di "You Are The Everything". Corre intanto l'anno 1988 e  i R.E.M. si sono proiettati nel firmamento del mainstream: hanno infatti firmato un contratto fantascientifico con la Warner Bros.: 80 milioni di dollari...(!) Green, che non avrebbe bisogno di presentazioni in quanto è uno dei prodotti di maggiore successo commerciale della band, vede l'alternarsi di canzoni "bombastiche" alle solite ballate dolci. Contiene tra l'altro "Stand" (uscita anche come single), in cui si ripetono, come una litania infantile, i versi: 

 
Stand in the place where you live
Now face North
Think about direction
Wonder why you haven't before...

 
"Turn You Inside Out" e "Get Up" sono i pezzi più roccheggianti di Green, mentre "You Are Everything" è  puramente acustica. Altri highlights: "Pop Song 89" e "Orange Crush".
Molti fans, riferendosi ai miliardi elargiti dalla Warner Bros., gridarono allo scandalo e "venduti!" In realtà la band continuò a seguire imperturbabile la sua linea "attivista" - come se lavorassero ancora per conto della label indipendente IRS -, con Michael Stipe impegnato più che mai sia sul fronte sociale che su quello dell'ecologia. "Orange Crush" parla dell'Agent Orange, la velenosa sostanza usata in Vietnam dall'esercito U.S.A.; "You Are The Everything" presta la  voce alla campagna antinquinamento; "Get Up" è un invito a farsi attivisti; e "Pop Song 89" è carica di sana autoironia, essendo che tratta della scalata del gruppo alla hit parade. Non c'è malaccio per dei "venduti"!
Ovviamente, qui il suono è più limpido che in tutti gli album precedenti (il potere delle major!), ma è anche alla creatività che bisogna guardare, e quella non è affatto venuta meno.
Green rocks!             A MUST!


EPONYMOUS     rem - eponymous

Altro album-raccolta, ma di gran lunga più interessante di Dead Letter Office. Racchiude il meglio degli anni con la IRS.

OUT OF TIME    rem - out of time                             
    
Out Of Time, del '91, è stato definito da Peter Buck "uno strano, piccolo disco". Contiene svariati hits, tra i quali l'ormai leggendario "Losing My Religion". Inutile dire che è l'album marca "R.E.M." che ha fatto registrare il maggiore numero di vendite. Uno dei dischi successivi sarebbe stato battezzato "Monster", ma il loro vero "mostro" è Out Of Time!
La copertina è senza dubbio tra le più brutte di tutta la carriera della band, eppure racchiude songs sublimi, quali "Near Wild Heaven", "Low", "Shiny Happy People"... oltre naturalmente a "Losing My Religion".

"Uno strano, piccolo disco": proprio! D'accordo: è più pop che rock genuino; ma ascoltate "Texarcana"! Ascoltate "Belong" oppure "Country Feedback"!  E che ne dite di "Near Wild Heaven"? Quest'ultima è forse più bella di "Losing My Religion" (la quale, come i R.E.M. hanno poi confessato, inizialmente non era neppure stata scelta come single!)... "Near Wild Heaven" ci offre splendide armonie vocali, con il lavoro percussionistico di Bill Berry che penetra fin nella spina dorsale... D'altro canto, "Radio Song" è giusto quel che si perita di essere: una canzonetta adatta alle stazioni FM per i gusti easy. Ma quante ne sentite di canzonette così piacevoli, alla vostra radio?
No, Out Of Time non è un album perfetto come Automatic For The People, ma non si tratta neanche di "uno strano, piccolo disco". È, piuttosto, un meritevole saluto di benvenuto agli Anni Novanta ancora freschi di rugiada.   
                            A MUST!


AUTOMATIC FOR THE PEOPLE    rem - automatic    

Automatic For The People ('92) è una raccolta di canzoni tutte bellissime, senza eccezioni: "The Sidewinder Sleeps Tonite" (in cui c'è il richiamo a "The Lion Sleeps Tonight"), "Everybody Hurts" (chi non ricorda il suggestivo video girato per questa song? È quello in cui Stipe & Co. escono da un'automobile bloccata nel traffico e si mettono a camminare sui cofani e sui tettucci delle vetture ferme), "Nightswimmer", "Man On The Moon" (eseguita a ogni concerto)... per non scordarci di "Daysleeper", storia di un uomo costretto a lavorare di notte e a dormire di giorno, e che si vede così sconvolgere il suo bioritmo.
Una noticina a proposito del titolo: "Automatic for the people" è uno slogan inventato dal ristorante di Athens Weaver D's, che in questo modo, grazie ai R.E.M., assurse ai fasti di un'inattesa popolarità.
Da molte riviste specializzate fu votato "miglior album pop/rock degli Anni Novanta".         A MUST!

MONSTER    rem - monster

Ehi! Questi quattro tipi della Georgia, nel profondo Sud degli U.S.A., sanno bene come si "rocka"!
Monster
(1994) vede i R.E.M. abbandonarsi al gioco (coatto, per ragioni contrattuali) di Doctor Jeckyll e Mister Hyde. Trasmutazioni psichiche e fisiche in seguito - probabilmente - a stress da tournée; o a terremoti emozionali causati da avvenimenti luttuosi nella loro sfera personale. Coerentemente al momento "alienante", il sound è quello tipico dell'hard rock. È quindi l'opera più "dura" mai sfornata dalla band.
Monster contiene l'irresistibile "What's The Frequency, Kenneth?", che secondo una delle tante  interpretazioni è dedicata a un DJ radiofonico picchiato a sangue da alcuni sconosciuti; uno di questi sconosciuti, a ogni colpo inferto, ripeteva: "Allora, Kenneth, di' adesso qual è la frequenza!" Ma alla song sono stati dati anche altri significati.

Inoltre:
"Let Me In": omaggio riverenziale - e fraterno - all'appena deceduto Kurt Cobain; con la chitarra di Buck stupendamente distorta.
"Crush With Eyeliner", "Bang And Blame", "I Took Your Name" e specialmente "Star 69" e "Circus Envy" sono suonate con gli amplificatori al massimo, risultando dunque tra le canzoni più "energiche" dell'intero catalogo dei R.E.M.
Ma anche i pezzi "lenti" ("I Don't Sleep, I Dream", "Strange Currencies", "Tongue", "Let Me In") sono intrisi di un'urgenza emotiva che solletica i nervi sensori del consumatore.
L'unica obiezione che posso muovere è che nella seconda parte dell'album Stipe sembra divenire più etereo, meno "presente". Forse il motivo deve ricercarsi nella scomparsa del suo amico intimo River Phoenix. Una nota all'interno della copertina dice che il disco è dedicato proprio allo sfortunato attore.


NEW ADVENTURES IN HI-FI    rem - new adventures

New Adventures In Hi-Fi, del '96, è l'album preferito di Michael Stipe. Forse anche perché è tra quelli che costarono meno fatica per essere realizzato. La maggior parte delle canzoni furono registrate "on tour", e dunque in condizioni semicaotiche; molte di esse addirittura durante il soundcheck che precedeva le esibizioni della band. Da qui, la loro indubbia spontaneità. Non proprio entusiasmante comunque gli incassi ricavati...
Highlights:
"E-Bow The Letter", una delle canzoni più interessanti in assoluto dei R.E.M., con Peter Buck come ideale gregario  e Patti Smith - musa ispiratrice di Stipe - a fornire il background canoro. "E-Bow The Letter" ha uno dei testi più suggestivi - quanto bizzarri - del repertorio di Stipe:


  I don't want to disappoint you,
I'm not here to anoint you,
I would lick your feet,
but is that the sickest move...

 
L'album raggiunge la vetta con "Leave", canzone epica della durata di 7 minuti.
Altre songs:
"Low Desert," "Binky The Doormat" e "So Fast So Numb": pezzi dal sapore fortemente "on the road" che richiamano reminiscenze di Dylan e dei Rolling Stones. "How The West Was Won...", che ci immerge - come "E-Bow The Letter" - in un'atmosfera dark, fa capire quale grado di saggezza e maturità abbia raggiunto la band. "Electrolite" (il track conclusivo) lascia una porta aperta verso nuove esperienze creative ed esistenziali, con il suo invito alla semplicità e alla chiarezza di mente: "I'm not scared - I'm outta here".


UP    rem - up

Copertina orribile, album non meno discutibile. Up ('98) è un'opera a suo modo coraggiosa che abbraccia diversi generi, dal folk acustico all'elettronica. E proprio qui sta il cruccio: nell'elettronica... non sembra a volte di udire l'eco di Enya? O le musiche da film di John Barry? Ma i gusti son gusti... C'è addirittura chi trova Up un album ben riuscito... Intanto, però, l'unica vera song riconducibile ai livelli "comuni" dei R.E.M. è "Lotus", che, guarda caso, è pure l'unico pezzo realmente rock.
Up
è il primo lavoro dei R.E.M. senza Bill Berry. Contrari a voler sostituire l'amico batterista, il gruppo usò per quasi tutti i tracks una "drum machine". Purtroppo per loro, il disco fu pubblicato in un frangente poco propizio, ovvero mentre in America imperversava il butt rock, ossia l'heavy metal più monodimensionale che si possa immaginare. Come il precedente - ma ben più meritevole -
New Adventures in Hi-Fi, anche Up, dunque, non fece andare in tilt i registratori di cassa. Tranne che in Europa. Nel Vecchio Continente, infatti, la band conta ormai più aficionados che in patria...
Come c'era da attendersi, l'assenza di Bill Berry si è fatta sentire, eccome! Riusciranno i nostri (ridotti a "un cane a tre zampe") a risolvere il gravoso problema?

REVEAL    rem - reveal

Sìiiii! Il Nuovo Millennio comincia ottimamente. Reveal (2001) è, qualitativamente, senz'altro all'altezza di Automatic For The People, pur se imbottito di idee musicali simili a quelle che caratterizzano Up. Eppure, gli ingranaggi sono  tornati a funzionare.

"Se il nostro ultimo album era Marte, Reveal è Nettuno."
                            (Michael Stipe)    

 
"All The Way To Reno" e "Summer Turns To High" (melodico tributo a Brian Wilson, così come lo è, in maniera più palese, "Beachball") valgono già da sole il prezzo dell'intero disco. Anche "Disappear", "Beat A Drum" e "Imitation Of Life" sono splendidi tracks, sebbene somiglino a imitazioni di trascorsi successi (ma forse è proprio per questo che riescono a piacere?). Sopra a tutti bisogna comunque porre "I've Been High", "Chorus And The Ring" e "I'll Take The Rain" (forse la più bella "sad song" dei R.E.M.), ballate dal ritmo tranquillo che trasudano forte emotività.              

  
I used to think, birds take wing, 
they sing through life,
so why can't we?

                  (Da: "I'll Take The Rain")
                                      A MUST!




rem


Nel 2002 i R.E.M. si aggregano al fitto coro antibellico offrendo sul loro sito WEB la canzone "Final Straw", "free to download".

"Final Straw", esplicita condanna del conflitto in Irak, recita: "Now I don't believe and I never did / That two wrongs make a right / If the world were filled with the likes of you / Then I'm putting up a fight... / Then I raise my voice up higher / And I look you in the eye / And I offer love with one condition / With convinction, tell me why."
Parole acide a Bush e alla sua politica. Con ciò, il gruppo si riallaccia direttamente alla rabbia che aveva espressa nella metà degli Anni Ottanta in Lifes Rich Pageant e in Document, due album che denunciavano i giochi paranoici del potere ("Exhuming McCarthy"), l'ingordigia ("Hyena"), l'imperialismo stelle-e-strisce ("Welcome To The Occupation"; "Flowers Of Guatemala"), l'inquinamento ("Cuyahoga")... Erano i giorni in cui Stipe cantava, in "These Days" (nell'album Lifes Rich Pageant): "We are young despite the years / We are hope despite the times..."
Dall'era Reagen a Bush junior, ben poco è mutato intorno alla band di Athens, Georgia. 

                                                  

Facit:
Ufficialmente, i R.E.M. rimangono un trio, fedeli alla loro volontà di non rimpiazzare Bill Berry; ma ovviamente si avvalgono di talentuosi support musicians, sia nei concerti che durante le session in studio. Malgrado il crescente proliferare di gruppi interessanti (Radiohead, Coldplay, Traves, Turin Brakes, Arab Straps, ecc.), i R.E.M. riescono a mantenere una propria identità - o, più esattamente, uno stile ben definito. Stile che, a conti fatti, si basa sulla personalità del loro lead singer e "poeta" Stipe.
Fin dall'inizio Stipe scrive testi che, impreziositi di termini colti, metafore ardite e riferimenti a fatti e persone reali, possono considerarsi delle piccole composizioni letterarie. Soprattutto i versi ermetici dei primi lavori della band hanno richiesto e richiedono un intenso lavoro di ricerca - ed interpretativo - da parte di biografi e di fans... E quanto, non può essere inteso subito, viene poi spiegato da Buck, Stipe e Mills nelle loro tante interviste. Che sono sempre piacevoli e istruttive.
...A meno che uno non la pensi come Elvis Costello, il quale arrivò ad affermare: "Ammiravo Stipe molto di più quando i suoi testi rimanevano per me degli indovinelli. Poi si mise a rivelarne il significato, ed essi hanno smarrito per me il loro fascino"... 




                                                   Hanno detto di loro


"In certi momenti non si può fare a meno di pensare che a questo mondo non ci rimane più alcun amico, nessunissimo alleato. Ma poi scopriamo che esistono ancora i R.E.M.... Questi ragazzi di Athens, Georgia, non smetteranno mai, per nostra fortuna, di esprimere continuamente la loro opinione." (Bill Bragg)

"I R.E.M. mi piacciono perché sono affidabili al massimo, non mentono mai e sono meritevoli di fiducia."
(Mark Eitzel)


"È ammirevole la maniera in cui i R.E.M. si confrontano con la propria popolarità: sono come santi..."
(Kurt Cobain)

"Una volta per tutte: noi non useremo mai le nostre canzoni per uno spot pubblicitario! Basta, chiuso, finito. Abbiamo ricevuto delle offerte considerevoli per questa o quell'altra song, ma abbiamo un conto in banca abbastanza congruo,  quindi a che pro' venderle? Sarebbe ingiusto mettere a repentaglio l'integrità della band."
(Mike Mills, 1996)
 


Ecco un altro loro "Best of":



19 apr 2015

New Trolls - 'The Seven Seasons' (full album)

Senza parole. Il prog rock italiano ha prodotto delle perle di livello internazionale: vedi Darwin del Banco, Felona e Sorona delle Orme, praticamente tutti gli album della PFM... Ma che dire della grandezza, delle emozioni che riescono a suscitare i New Trolls (band non sempre pienamente compresa)? Insieme al famosissimo Concerto Grosso, considero questo loro Seven Seasons (del 2007) un altro indiscutibile gioiello del progressive rock, anche se volutamente frammisto a una levità da pop.



15 apr 2015

Brano del giorno: "To the Wind"

... di Pete Ross & The Sapphire



Pete Ross e la neozelandese Susy Sapphire si sono conosciuti nel 2009 in Australia, ma si sono trasferiti a Milano, dove hanno sigillato la loro partnership compositiva (lei responsabile più per i testi, lui per i riff chitarristici). Dopo un album folk che Ross definisce "Electric Spaghetti Noir", i due sono letteralmente fioriti con The Boundless Expanse. Trattasi praticamente di un viaggio di otto brani attraverso la musica degli anni Sessanta e Settanta, in onore della "generazione Woodstock".
I segni di questa inclinazione erano comunque presenti fin da sempre, come dimostra il brano da noi scelto e tratto da Rolling On Down The Lane (2012). Quel disco segnò un passaggio di grado: dall'oscuro folk degli inizi all'oscuro rock che ricorda The White Stripes (ma non solo).

E ora dunque questo The Boundless Expanse ove echeggiano distintamente gli "eroi" di Ross e di Saphire (da Jeff Lynne a Johnny Cash, attraverso i Jefferson Airplane). Uno jamming senza limiti, dove la psichedelia cerca di trovare un ordine e una voce razionale cerca di farsi largo nel clagore metallico.

                         The Boundless Expanse, per adesso solo da poter prenotare (negozio Amazon.it)

Ecco qui un video con ancora un brano tratto dall'album del 2012 ed eseguito live. Dite che vi ricorda le cupe atmosfere di Nick Cave? Beh, i due provengono proprio dallo stesso continente di Cave...



                      Pagina web ufficiale (con biografia anche in lingua italiana)

                    Pete Ross & The Sapphire su Bandcamp (dove ci sono praticamente tutti i brani dall'ultimo album)

11 apr 2015

La Alex Carpani Band con David Cross

Concerto:

 Alex Carpani Band feat. David Cross (open act: Joe Sal)

Domenica 19 aprile alle ore 21.00
Teatro Fanin a San Giovanni in Persiceto




Un concerto speciale della ALEX CARPANI BAND con ospite David Cross, ex violinista dei King Crimson. Insieme, suoneranno musica a firma Carpani, Cross e King Crimson.

.... David Cross






 

In apertura lo stesso cantante della Alex Carpani Band, Joe Sal, si esibirà in alcuni brani del suo progetto solista.

La location è il CineTeatro Fanin in P.zza Garibaldi 3, a S. Giovanni in Persiceto (BO)

Info biglietti e prenotazioni: 051.821388




08 apr 2015

Brano del giorno: "Depression"

... degli Amazing Blondel




Gli Amazing Blondel sono un gruppo folk che ama creare atmosfere medievali-elisabettiane.


Blondel è il loro album più ricco per creatività melodica (secondo Topolàin, bien entendu!) e contiene canzoni "classiche", contrariamente ad altre loro opere basate su ballate lunghe. Ogni volta che ascolto Blondel vengo invaso da una grande pace, mista a un'allegria intima e anche un po' esaltata: fa parte infatti delle mie "importanti" scoperte adolescenziali, tutte destinate a restare con me e ad accompagnarmi sull'intero percorso esistenziale (scoperte che non si limitano alla musica, naturalmente: anche prodotti letterari e film a iosa).


Fondati nel 1970 da John David Gladwin, Terence Alan Wincott  e Edward Baird, gli Amazing Blondel divennero ben presto celebri oltre i confini del Lincolnshire, acquisendo una discreta popolarità anche in Italia e nei Paesi Scandinavi. I tre musici inglesi fanno uso di liuto, corno, spinetta, campane tubulari, tamburi e altri strumenti di origine medievale o comunque rinascimentale, pur non rinunciando a un'impronta musicale più moderna rispetto a bands analoghe - ad es. i Gryphon.



Gli Amazing Blondel su MySpace


Dopo la registrazione dell'album England (1972) e l'ennesimo scarso riscontro commerciale, Gladwin decise di abbandonare il gruppo, che quattro anni più tardi, nel 1977, annunciò lo scioglimento.
Ma, come spesso accade nell'universo "progressive", la saga dei Blondel era destinata a non terminare ancora. Trascorsero due decenni e l'interesse del pubblico si risvegliò in maniera talmente vivace (grazie all'etichetta Edsel che ripropose tutti i loro lavori su CD) che il trio si riformò, anche se, a conti fatti, non diede tantissimi concerti e anche se in talune occasioni, per via delle defezioni di Gladwin, si ridusse a un duo (Wincott e Baird, e dunque i due che nel '73 realizzarono da soli Blondel, questo misconosciuto scrigno di piccoli gioielli).





La loro homepage ufficiale (http://www.amazingblondel.com) è stata chiusa, dopo che per anni ha mostrato un ultimo comunicato risalente al maggio 2008... Ma esistono diversi fan che mantengono ancora viva la fiamma. Un sito su tutti: http://www.gaudela.net/blondel/


  http://www.amazon.it/exec/obidos/ASIN/B000F4MJH8/unitcolooffra-21








06 apr 2015

Recensione di 'Ultreia', album dei Randone

Ultreia - Canzoni sulla Via Atto 1°


Occorreva raccontare il Cammino di Santiago e l'impulso che spinge una persona ad affrontare un pellegrinaggio del genere, le speranze, gli incontri, la stanchezza e anche i "flash" di stampo buddhista, più che paleocristiano, che intercorrono al viandante durante i tanti chilometri che lui, volontariamente, macina fino ad arrivare al santuario di Santiago di Compostela. I testi erano già pronti (e non so quante melodie e quanti giri di accordi sono nati nella testa di Nico durante uno di questi suoi viaggi catartici; eh già, perché sul Camino lui c'è stato più di una volta...); ma quale approccio musicale scegliere?


Randone è un artista (e una band) che si può, anzi si deve inquadrare nel panorama italiano del progressive rock. Molte le recensioni, i riscontri positivi di cui hanno goduto i suoi, i loro album. Numerose le esperienze compiute da Nico Randone anche all'estero (concerti e incisioni in Giappone, Finlandia...). Ma, per un "concept" del genere, si trattava davvero di mischiare le atmosfere raffinate del prog con una musica più tipicamente "on the road" e dunque con un'aura da world music, dove traspaiono - e spesso la fanno da padrona - gli ampi deserti e gli esotici posti, con il loro carico di sudore e i babilonici effluvi.
La Spagna non è l'America Latina ma sa offrire, al visitatore, quelle sfumature di umanissima stoltezza, e di genio bislacco, riscontrabili anche nelle pampas o sulle sponde dell'Amazonas (almeno le sponde spaniarde). E, poiché Randone proviene dalla Sicilia, ha una certa dimestichezza - quasi genetica, direi - con l'arcaicità, o profonda naturalità, che tuttora, per fortuna, compone il substrato della civiltà ipertecnologica. Del resto già in Hyblas, omaggio all'antica città di Ragusa, i Randone avevano saputo celebrare l'essenza della terra e della storia, fino a estollere il sangue e l'amore (direi: lo sperma) che i secoli e i rivolgimenti sismici avrebbero voluto tenere celati sotto le martoriate zolle.






Ultreia - Canzoni sulla Via è un'opera che a me ha dato (e sta dando) tantissimo. Realizzato come al solito con l'appoggio di Beppe Crovella (tastierista di Arti & Mestieri e titolare di ElectRomantic Music), racconta del pellegrinaggio che diventa "metafora del Cammino di vita di ogni viandante, dove ognuno, oltre a temprare la propria volontà e vincere la fatica fisica, impara soprattutto a camminare con i propri piedi a ritmo del proprio cuore", come recitano le note del booklet.

Il viaggio si apre con "Ultreia" (Irun, 1 Settembre), brano che rende tangibile la fatica di cui sopra, lo sforzo del singolo di volere aver fede nelle proprie forze.

Non fermarti mai
a guardare indietro,
non fermarti mai
a pregare il cielo

Al più tardi da questo momento, travolti dall'intensità del suono e dalle voci che si incrociano con alcuni effetti acustici offerti dalla natura (splendidi i belati!), ci si addentra nell'album come si fa con la tela pittorica di un maestro.



I dodici pezzi sono uno più accattivante dell'altro. Quando sono stato interpellato per rilasciare un parere su quale gemma possa essere scelta a rappresentanza del CD, ho esitato a lungo, appunto per la validità integrale dell'opera. Dopo molti riascolti, ho optato per l'undicesimo brano, "La iglesia de la Virgen Blanca" (Piñera, 28 settembre), ove sono rappresentati un po' tutti gli "attori" principali del capolavoro, dalle voci soliste ai cori, dalle superbe chitarre (Marco Crispi in primis) alle tastiere (splendide quelle vintage di Crovella), fino ovviamente al duo bass+drums composto da Livio Rabito e Marco Cascone che è la spina dorsale del gruppo. Un particolare elogio va alla cantante Maria Modica (responsabile anche di molti cori) e al baritono Carmelo Corrado Caruso, entrambi ospiti ricorrenti dei lavori dei Randone.

La finestra della Iglesia
de la Virgen Blanca
mira un pueblo abbandonato
alle felci consegnato
ed è lì che scelsi di lasciare
un pezzo del mio cuore
consegnandolo al passato

Oltre al rock alquanto hard di alta qualità, Ultreia ci regala i consueti momenti lirici da pelle d'oca che sono una delle armi segrete del compositore Nicola Randone, che io ritengo uno "scrittore di musica", un autore di canzoni, tra i più bravi d'Italia. Dai riff scatenati (e posso anche ammettere che alcuni non siano nati a tavolino ma siano sgorgati durante le jam session) alle melodie che richiamano in mente Le Orme, il Banco, a tratti la PFM, Ultreia racchiude l'intero codice del prog rock di classe. Il flauto di Massimiliano Sammito nella ballata "Il canto della vita" (Olatz, 5 Settembre) (ballata che ha un testo per me a tratti oscuro, come se volesse celare un arcano) è quanto di più emozionante io abbia udito negli ultimi tempi.




Altro brano "tranquillo" dal taglio classico, ma che non disdegna inserti dodecafonici tipici dei  Grandi del genere (King Crimson, Gentle Giant...) è "Qui ed ora" (Albergue de Colombres, 17 Settembre). La voce di Nicola Randone, espressiva sia nei frangenti "arrabbiati" che in un clima più intimo, sa stemperarsi in sottotoni oscuri, da caverna fumosa o da cabaret Anni Venti, in note leggermente diaboliche, tanto da rammentare a me l'ugola avanguardistica di Peter Hammill.

                               

Evoca mondi perduti altresì il brano "Rosa" (Pineres de Pria, 20 Settembre), dove la voce solista è quella, magistrale, di Maria Modica.
L'album comunque, caratterizzato anche da un livello tecnico del sound che cerca il suo pari, artisticamente si fa apprezzare in toto, come già detto.
Non a torto, il gruppo riceve ottime recensioni su riviste specializzate online-e-no. Vi segnalo un commento su tutti (in inglese), ospitato su Prog Archives:

http://www.progarchives.com/Review.asp?id=1364329


Il booklet del CD è in più lingue (tramite file .pdf stampabile).

Quello che conta è la strada che va
Indietro troverò solo rimpianti, fantasmi di perdute età





Ultreia - Canzoni sulla Via

Le track:
   
1. Ultreia 07:16
2. La cabra negra 06:16
3. Il canto della vita 07:14   
4. Mariposas 04:01
5. Soy peregrino 02:51   
6. Qui ed ora 07:05   
7. El trovador enamorado 03:39   
8. Rosa 07:09   
9. So close, so far away 07:05   
10. Hasta la vista, Diego 06:01   
11. La iglesia de la Virgen Blanca 04:54   
12. Santiago 06:49


I Randone sono:
Nicola Randone - Voce, chitarra acustica, tastiere ed elettronica
Marco Crispi - chitarra elettrica
Livio Rabito - basso e cori
Maria Modica - voce femminile e cori
Riccardo Cascone - batteria

Ospiti:
Beppe Crovella -  altre tastiere vintage
Carmelo Corrado Caruso - baritono
Enrico Giurdanella - campane di cristallo
Massimo Sammito - flauto e armonica

Musica e testi sono di Nicola Randone, ad eccezione di  "Soy peregrino" (pezzo tradizionale), "Mariposas" (musica di Marco Crispi), mentre in "El trovador enamorado" e "Santiago" sono presenti parti di testo estratte dalla poesia Santiago di Federico Garcia Lorca
Gli arrangiamenti sono della band con la preziosa collaborazione di Beppe Crovella e Carlo Longo
Prodotto da  N. Randone e  B. Crovella

Per informazioni e contatti: www.randone.com - band@randone.com



LINKS

'Ultreia' su Bandcamp (samples e possibilità di acquisto)

Recensione di "Ultreia" (in italiano) su Camelot Prog Rock 

Artisti della ElectRomantic







Altri articoli sui Randone apparsi sul nostro blog (Topolàin):
"Randone - Italian prog rock"  
"Il come-back dei Randone" 

05 apr 2015

Brano del giorno: "Country Girl"

... di Neil Young

Dall'album Deja Vú (Crosby, Stills, Nash & Young).






Il sentimento hippy è ancora presente in molti giovani di oggi...

Déjà vu uscì all'inizio del 1970, quando la stagione hippy era al tramonto. E infatti, appena un anno dopo, David Crosby avrebbe pubblicato l'album If I Could Only Remember My Name, che fu una sorta di addio all'estate dei fiori, caratterizzata dal motto "Peace & Love" ma anche da droghe sempre più pesanti.

                                  Neil Young fotografato da Graham Nash nella casa di Stephen Stills (1970)


Crosby, Stills e Nash avevano esordito nel 1969 con un album il cui titolo era proprio questo - Crosby, Stills & Nash - e, anche dietro consiglio del loro manager, avevano assoldato Neil Young perché costui, "The Loner", impreziosisse la loro performance nei richiestissimi concerti dal vivo. Solo che Neil non era un musicista d'appoggio: era un mattatore lui stesso, come già ben sapeva Stephen Stills, che aveva trascorso con lui due anni nei Buffalo Springfield. 

Nonostante qualche dubbio iniziale, Neil Young non solo si inserì maledettamente bene nel supergruppo (anche vocalmente, dopo che Graham Nash, fanatico del canto armonico, ebbe testato l'alchimia delle ugole), ma anche il suo apporto come autore fu decisivo per il lancio interplanetario del marchio CSNY. (O, se volete, CSN & Y).




"Country Girl", scritta da Neil, è in pratica composta da tre sezioni:
  • a) "Whisky Boot Hill"
  • b) "Down, Down, Down"
  • c) "Country Girl (I Think You're Pretty)"


Country Girl

Winding paths through tables and grass
First fall was new
Now watch the Summer pass
So close to you

Too late to keep the change
Too late to pay
No time to stay the same
Too young to leave

No pass out sign on the door set me thinking
Are waitresses paying the price of their winking
While stars sit at bars and decide what they're drinking
They stop by to die because it's faster than sinking

Too late to keep the change
Too late to pay
No time to stay the same
Too late to keep the change
Too late to pay
No time to stay the same
Too young to leave

Find out that now was the answer to answers
That you gave later
She did the things that we both did before now
But who forgave her?

If I could stand to see her crying
I would tell her not to care
When she learns of all your lying
Will she join you there?

Country girl I think you're pretty
Got to make you understand
Have no lovers in the city
Let me be your country man
Got to make you understand
Got to make you understand
Country girl ...


04 apr 2015

Brano del giorno: "Seven Nation Army"

... dei White Stripes




E' diventata una canzone da stadio (gli italiani non ne conoscono il testo e perciò usano il "pooo-popopo-popoo-pooo" che è diventato un dubbioso tormentone delle curve): "Seven Nation Army" di Jack e Meg White per molti è una canzone antibellica. Lo stesso Jack però ha detto che l'ha scritta riflettendo sugli effetti negativi dell'avere successo. Maggiori note esplicative, con traduzione in italiano delle parole, le trovate qua:

http://www.antiwarsongs.org/canzone.php?id=6784&lang=it

03 apr 2015

Brano del giorno: "Venerdì Santo"

Come ogni anno - o quasi - nell'occasione di questa ricorrenza, ecco la famosa canzone del Guccio:



Dio è morto... eppure poi arriva, ancora e sempre, il Venerdì Santo.

...

02 apr 2015

Egberto Gismonti - 'Sanfona' (album intero)



Stupendo, emozionante, vibrante. Sonorità moderne dalle brulle spiagge del Brasile.




Il compositore brasiliano (qui in una foto del 1980) venne influenzato da Heitor Villa-Lobos.
I lavori di Gismonti riflettono la straordinaria realtà della sua terra, catturandone l'essenza dell'anima composita: dal batuque degli indios dell'Amazzonia al samba e al choro dei Carioca, attraverso il frevo, il baião e il forró tipici del Nord-Est. Il tutto filtrato dalla sua visione personale, elaborata in decenni di studio classico e di letture. Una musica colta e popolare a un tempo, in cui il jazz ha un ruolo importante.


"Berimbau" (1974; da un documentario della tivù tedesca)




Egberto Gismonti & Naná Vasconcelos in "Dança das Cabeças" (Kaiser Bock Winter Festival 1996)





Orfeo Novo (1971; album completo)